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Consultation de Neurologie

CONSULTATION DE NEUROLOGIE

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Qu’est-ce qu’une consultation de neurologie ?

La neurologie est la discipline qui traite des affections du système nerveux (cerveau, moelle épinière, nerfs, muscles). Une consultation de neurologie est notamment nécessaire lorsqu’un animal présente l’un des signes suivants :

- pertes d’équilibre

- paralysie d’un ou plusieurs membres

- douleurs (issues de la colonne)

- crises d’épilepsie

- changement de comportement (tourner en rond, déambulations, « absences », désorientation…)

- fièvre (lors de méningite)

- tête penchée

- paralysie faciale

- surdité

- fatigue à l’effort

- traumatisme crânien ou de la colonne.

Le but de la consultation de neurologie est de répondre à trois questions :

  1. L’animal souffre-t-il d’une affection nerveuse ?
  2. Où se situe la lésion au sein du système nerveux ?
  3. Quels examens sont nécessaires au diagnostic ?

Les signes observés par le propriétaire sont recueillis avant l’examen de l’animal. Ces informations sont primordiales car elles permettent de comprendre la progression de l’affection. Pour cette raison, le propriétaire doit être présent le jour de la consultation. Lorsque l’animal présente des crises occasionnelles (crises d’épilepsie par exemple), l’enregistrement vidéo préalable d’une crise est une aide précieuse pour orienter les examens puisque l’animal est souvent  normal en consultation.

L’examen neurologique est ensuite réalisé et consiste d’abord en l’observation de la démarche et du comportement de l’animal. Puis différents tests (non douloureux) évaluent les réponses et les réflexes des membres ainsi que du cerveau.

La lésion peut ainsi être localisée au cerveau, à l’un des segments de la moelle épinière (cervicale, thoracique, lombaire) ou au système neuromusculaire (neuropathie, myopathie). L’ensemble des informations recueillies permet ainsi de suspecter certaines affections qui doivent être recherchées par des examens complémentaires. La réalisation d’examens sans examen neurologique préalable est un non-sens pour 2 raisons :

 

- de nombreuses anomalies non significatives (sans rapport avec les signes de l’animal) peuvent être décelés par des examens.

- les examens effectués dépendent de la localisation de la lésion :

cerveau et moelle épinière :

- examen tomodensitométrique ou « scanner »
- analyse du liquide céphalo-rachidien (LCR)

système neuromusculaire :
- électromyographie (EMG)
- analyse histologique de biopsies musculaire et/ou nerveuse
- analyses sanguines

A l’issue des examens, une discussion avec les propriétaires est à nouveau effectuée afin d’établir un traitement et de préciser le pronostic.